中山大学历史学科在20世纪20年代即已创设,多位中国现代史学的奠基人,如陈寅恪、傅斯年、顾颉刚、岑仲勉、梁方仲、刘节、陈序经等都曾任教,奠定了学科深厚的学术根基。
        1998年,历史学获得了一级学科博士学位授权。2007年,中国古代史、中国近现代史获评选为国家重点学科。2011年根据教育部学科目录调整,历史学一级学科调整为中国史、世界史、考古学3个一级学科,我校同时获得3个一级学科博士学位授权。2013年中国史一级学科获评第九轮广东省重点学科攀峰学科,世界史一级学科获评第九轮广东省重点学科优势学科。在教育部第三轮学科水平评估中,中国史一级学科排名全国第4,世界史一级学科排名全国第6。
        历史学系(珠海)成立于2015年10月,根据中山大学建设世界一流大学的战略目标,珠海市提升其城市“软实力”,参与“一带一路”战略实施的需要,历史学系(珠海)将与历史学系(广州)形成错位发展、学科优势互补的格局。未来历史学系(珠海)学科布局的主要思路为:保持历史学各一级学科的完整性,同时侧重世界史一级学科,重点发展以“一带一路”为纽带的世界古代史、欧洲史、海洋史、环境史、科技史等研究方向。